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  • 中国4G牌照的发放预示着一场通信业的盛宴即将到来,各方也是盛装打扮准备分一杯羹,但是此刻对于国际芯片巨头来说却是喜忧参半。手握众多4G专利技术,高通成为盛宴的主角当仁不让,然而面对中国的反垄断调查,高通却也不得不低调行事。

    发改委发言掌握证据

    124日,中国正式公布4GTD-LTE牌照,而在4G发布期间,高通就一直没能摆脱遭到反垄断调查的绯闻。

    11月底,高通公司对外公布接到了中国发改委的通知:发改委将依据中国的反垄断法对高通展开调查。高通“自曝家丑”的同时,还表示自己并没有意识到违反任何反垄断法的规定,不过会配合发改委的调查。

    高通的率先表态并没有让事情就此结束。1212日,国家发改委价检司司长许昆林在接受中国媒体采访时表示:发改委在对高通的反垄断调查中已经掌握大量证据。不过,许昆林也没有披露更多的关于对高通反垄断调查的情况。

    发改委的再次发声也让高通明白事态进一步严重了,于是高通在第二日对外发布声明,表示:“正在并将继续全力配合中国国家发改委”,并称期待很快进行的首次会面。

    在对外声明中,高通还表示:“自十多年前在中国开始推出我们的技术和产品以来,美国高通公司一直致力于大力投入研发、授权我们最先进的技术并为中国合作伙伴提供最先进的芯片产品,从而支持中国无线产业的发展。”与此同时,高通还再次强调了“我们相信我们的业务活动合法并有利于竞争”。

    然而不可否认的事实是,自从进入3G时代,凭借着手中掌握着庞大的3G通信核心专利,3G电子产品生产商除了要向高通支付芯片或解决方案费用外,几乎所有3G电子产品生产商都要向高通交专利费。根据高通公布的财报,2012年高通总营收191亿美元,其中专利授权费收入达60亿美元,占比达31.4%2013Q3季度,高通单授权许可业务就创造了税前15亿美元的收益。

    高通专利在为其每年的收入贡献了很大一部分专利授权费用,同时也成为了终端制造厂商无法绕过的壁垒。因此有律师认为,如果国家发改委反垄断调查结果成立,高通可能面临营业额1%10%的罚金。数据显示,高通上财年的总营收为249亿美元,其中49%的营收来自于中国,达123亿美元。换句话说,如果反垄断调查结果成立,高通面临的处罚金额可能高达12亿美元。

    中国要越过高通障碍

    事实上,自从进入3G时代以来,高通一直受到涉嫌垄断的指证,因此也多次遭到其他国家对其展开的反垄断调查。早在2006年,诺基亚联合爱立信、松下、NEC6家公司向欧盟请求就高通在3G移动技术基本专利授权方面的做法展开调查。

    诺基亚等六家公司表示,如果当初高通没有作出承诺公平、公正、合理地向其他公司提供技术授权,WCDMA 3G标准将不会被采纳。诺基亚等六家公司认为,高通没有兑现自己当初对国际组织的承诺,同时试图阻止其他手机芯片组厂商进入市场,或削弱其他厂商的竞争力,这种行为违反了欧盟公平竞争法。除了欧盟国家,高通此前在韩国以及日本同样也遭受过反垄断调查,其中韩国政府就对高通开出了巨额罚单。